Sneaky volcanoes and impressive waterfalls on La Fortuna

So, it was our first day in La Fortuna (meaning the lucky one or the luck in Spanish, because several years ago the town was lucky enough to avoid a volcanic eruption) and the first thing on our list was the Arenal Volcano National Park.

But before I go on, I feel like I should introduce you to my friend Fer. She and I met during our first semester at University, she sat down next to me in one of our classes and from then we hit it off, and now six years later I couldn’t be happier that she decided to sit with me on that Introduction to Psychology class, she’s one of my best friends and a person with whom I can talk about everything. Which is why I was glad she came with me on this trip.

That Wednesday we woke up very early since we read that the park opened at 8 AM and we didn’t want to miss being the first ones. We hailed a cab outside our hostel, which charged us $25 (way more than what they should charge you since it’s only a fifteen minute drive) and drove towards the volcano.

Or where we supposed it was, since the clouds covered everything, while hearing the taxi driver tell us about the town. He told us about how there are actually two national parks.

One is supervised by the government and, according to the taxi driver, is on worse conditions than the one privately owned. So, taking his advice we chose the last one and said goodbye to him at the entrance.

After you pay your entrance fee of $10 you can choose between two trails, one harder and longer than the other. But before walking on your path be sure to grab a walking stick and go up to the viewing point.

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Fer looking out for raptors (Fun fact: Jurassic Park was inspired by Costa Rica)

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About to begin the trail

We chose the “Bosque 1968” trail and walked on for hours, throughout the rainforest being more and more amazed by our surroundings and stopping constantly to photograph as much as we could. I have to admit there were some pretty challenging and steep parts on the trail but the view when we arrived to the highest point was worth it, even if the volcano was still covered with clouds.

We kept on walking until we arrived to our starting point and since it was starting to rain heavily, decided to sit down in front of a cabin to wait it out and plan our next move.

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You can barely see the volcano behind us

After the rain passed and we realized it was still early we decided to go explore “La fortuna” waterfall so, again we took a very expensive taxi but this time towards the waterfall.

While we were waiting for the taxi to arrive, chatting with one of the guides at the entrance we noticed that the clouds were lifting so we ran to the viewing point to try and (finally) see the volcano.

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Once we arrived to the other national park where the waterfall was located, we paid our entrance fee, this time $15 and went down the almost 500 steps in order to reach the bottom. Luckily there was some motivation along the way.

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Thank you, Guru Sloth!

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I can only say that it was really impressive, from the roaring sound of the water falling with an impressive force, to the feeling of being splashed in the face by both the cold water from it and the rain. Simply unforgettable.

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After going up all those steps (real fitness test if you ask me) we sat down for a while in the restaurant of the park to regain strength and, amazed at how early it still was we decided to check out the hot springs we have been hearing about from almost everyone.

And I’m really glad we did, because they were amazing. Definitely one of the highlights of the trip.

Being so close to the volcano, there are several places to go and soak up on the volcanic hot springs ranging with different prices, but we chose a place called “Las Termalitas” or as I like to call it, the place I’ll be daydreaming about every time I’m in my office from now on.

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The sign might say Termalitas, but you can also call them heaven

We forgot about our phones, the time and all of our things and simply relaxed in the 42° pool and whenever we got tired of the temperature would go down the water slide (faster than I thought, but really fun).

And after a few hours, thinking it was starting to get late we called another taxi and went back to the town. But it was not until we had changed and were waiting outside that we realized it was 5 PM and time had really stretched out for us.

Being more hungry than anything, when we got back into town we went into a local soda (traditional and small restaurants, affordable and delicious) where I ordered a chicken wrap and Fer got the chicken with rice. And since it was still early and the weather was on our side, we walked around La Fortuna until it got dark and had to go back to our hostel to head off to Monteverde the next day.

But not before seeing the amazing sunset the town had for us.

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-Agatha

***

Así que, era nuestro primer día en La Fortuna (llamada así ya que hace algunos años se salvó de ser víctima de una erupción volcánica) y la primera cosa en nuestra lista era el Parque Nacional del Volcán Arenal.

Pero antes de seguir, siento que debo presentarles a mi amiga Fer. Ella y yo nos conocimos durantes nuestro primer semestre en la universidad, se sentó a mi lado en una de nuestras clases y desde ahí nos empezamos a llevar muy bien, y ahora seis años después no podría estar más feliz de que decidiera sentarse conmigo en esa clase de Introducción a la Psicología, es una de mis mejores amigas y una de las personas con las que puedo hablar de todo. Por eso mismo, me alegré de que viniera conmigo en este viaje.

Ese miércoles despertamos muy temprano ya que habíamos leído que el parque abría desde las 8 AM y queríamos ser de las primeras en llegar. Tomamos un taxi afuera de nuestro hostal, que nos cobró $25 dólares (mucho más de lo que deben de cobrar, ya que solamente son quince minutos de camino) y nos dirigimos hacia el volcán

O donde se suponía que estaba porque las nubes lo cubrían todo, mientras tanto el taxista nos hablaba sobre la ciudad y que de hecho, hay dos parques nacionales desde donde se puede acceder al volcán.

Uno de ellos está manejado por el gobierno y, de acuerdo con él, está en peores condiciones a diferencia del que es propiedad de una compañía privada. Así que, tomando su consejo escogimos el segundo y nos despedimos de él en la entrada.

Después de pagar $10 dólares por tu boleto se puede escoger entre dos senderos, uno más largo y difícil que el otro. Pero antes de tomar camino, asegúrate de tomar un bastón de madera y subir al mirador.

Escogimos el sendero de “Bosque 1968” y caminamos por horas a través de la selva, sorprendiéndonos cada vez más con lo que nos rodeaba y haciendo paradas constantes para fotografiar lo más que pudiéramos. Tengo que admitir que hubo tramos difíciles y empinados en el sendero pero en cuanto llegamos al punto más alto, valió la pena aún con el volcán todavía cubierto por las nubes.

Seguimos caminando hasta que volvimos a donde habíamos empezado, y como estaba empezando a llover con más fuerza nos sentamos frente a una cabaña con techo para esperar a que bajara y planear nuestro siguiente movimiento.

Después de que pasó la lluvia, nos dimos cuenta que aún era más temprano de lo que creíamos así que decidimos ir a explorar la catarata de La Fortuna, así que (de nuevo) tomamos otro taxi excesivamente caro para llegar allá.

En lo que esperábamos a que llegara el taxi, y mientras hablábamos con uno de los guías en la entrada nos dimos cuenta que las nubes se estaban levantando así que corrimos hacia el mirado para (por fin) poder ver el volcán.

Una vez que llegamos al otro parque nacional donde se encontraba la catarata, pagamos la entrada de $15 dólares y bajamos los casi 500 escalones para llegar al fondo. Afortunadamente había bastante motivación durante el camino.

Solamente puedo decir que fue impresionante de verdad, desde el rugido del agua cayendo con fuerza hasta el sentir el agua fría salpicando tanto de la cascada como de la lluvia. Simplemente inolvidable.

Cuando subimos todos esos escalones de nuevo (una verdadera prueba para la condición física, si me lo preguntan) nos sentamos unos momentos en el restaurante del parque para recuperar fuerzas y, sorprendidas de lo temprano que seguía siendo decidimos que iríamos a las aguas termales de las que tanto nos habían hablado.

Y me alegra haberlo hecho, porque estuvieron espectaculares. Definitivamente una de las mejores cosas de todo el viaje.

Estando tan próximos al volcán, hay varios lugares para ir y remojarse en las aguas volcánicas todos con diferentes precios, pero nosotras escogimos “Las Termalitas” o como yo las llamaré de ahora en adelante: el lugar con el que soñaré todo el tiempo mientras estoy en mi oficina.

Nos olvidamos de nuestros teléfonos, del tiempo y de todas nuestras cosas para relajarnos en las albercas de 42°, y cada vez que nos hartábamos del calor salíamos a aventarnos del tobogán (que iba más rápido de lo que aparentaba pero aún así muy divertido).

Y varias horas después, pensando que se estaba haciendo más tarde, pedimos otro taxi para regresar a la ciudad. Pero no fue hasta que ya nos habíamos cambiado y esperábamos afuera que nos dimos cuenta que apenas eran las cinco de la tarde y el día nos había rendido bastante.

Más hambrientas que nada, en cuanto regresamos al pueblo fuimos a una soda local (un restaurante pequeño con comida tradicional, como las fondas o comidas corridas en México) donde yo pedí un wrap de pollo y Fer se comió un arroz con pollo. Y como todavía era temprano y el clima estaba de nuestro lado, caminamos alrededor de La Fortuna hasta que oscureció y tuvimos que regresar al hostal para al día siguiente ir a Monteverde.

Pero no sin antes disfrutar el atardecer que la ciudad tenía para nosotras.

-Agatha

 

 

 

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